Caleidoscopios Urbanos

Manizales, ¿Ciudad geoestratégica?

Por: Carolina Mejía Vásquez, estudiante de la asignatura Territorio y Sociedad, Escuela de Arquitectura y Urbanismo, Universidad Nacional de Colombia.

Tutor: Arq. Luis Fernando Acebedo Restrepo, profesor asociado, UN.

 
 
Fuente: Productos Derivados del café
Fuente:
www.cafeoma.com/
Durante los últimos 12 años aproximadamente, la Ecorregión Eje Cafetero se ha lanzado en una estrategia de establecer alternativas que le permitan ser más competitiva a nivel regional y nacional, con el fin de integrarse de una mejor manera con el territorio. Dicha región está compuesta por Pereira, Armenia y Manizales, estas tres ciudades conforman, a su vez, el llamado “triángulo del café” ubicado dentro del “triángulo del oro”, constituido por Bogotá, Medellín y Cali. La Ecorregión Eje Cafetero y, enfocándonos más en la ciudad de Manizales, busca ser competitiva no sólo a nivel nacional como ya se mencionó sino, también, pretende acaparar capitales extranjeros con el fin de adquirir un carácter internacional y exportador. Desde el siglo XX, diversos hechos marcaron no sólo el país, sino la región y la ciudad de Manizales. Por un lado, el café se convierte en el mayor sustento de la economía; por otro lado, se implementan nuevos sistemas de transporte de personas y mercancía-cable aéreo, ferrocarril, transporte fluvial, vías de transporte etc.-y se introduce un sistema educativo universitario laico para el desarrollo intelectual de la población. Si bien esa bonanza económica permaneció durante un periodo determinado, actualmente, la ciudad de Manizales- para ser específicos-, se ha visto en un retroceso con respecto a su desarrollo y competitividad inter-ciudades, puesto que no cuenta con abundantes recursos para crear una variedad en su producción agrícola, industrial etc.; a diferencia de otras ciudades que se enfocaron en otros campos y ahora se permiten tener una alta competitividad a nivel nacional y tener una mayor integración con el territorio. Puesto que el objetivo actualmente y desde los últimos 12 años es hacer de Manizales una ciudad con un enfoque más amplio, es decir, competir en las “grandes ligas, ésta ha generado diversas estrategias o proyectos que permitan constituir un MOT (Modelo de ocupación territorial) definido, con el objetivo de tener elementos de dónde apoyarse para hacer que la economía y muchos otros aspectos puedan “coger vuelo” y competir nacional e internacionalmente. Sin embargo, se constata que la ciudad no tiene un MOT definido, puesto que se generan muchas estrategias a largo plazo que no se relacionan entre sí. Procederemos entonces a examinar más a fondo cuál es el problema dentro del Plan de ordenamiento territorial, con respecto al MOT. Seguido a esto, analizaremos los resultados encontrados. Finalmente, se generarán ciertas propuestas y soluciones con respecto al problema encontrado, planteando política o estrategias que podrían ser implementadas.
Manizales busca convertirse, desde hace 12 años, en una ciudad con un carácter exportador, por lo cual genera un Modelo de Ocupación Territorial (MOT) dentro del POT con el fin de fijar muchos objetivos claves para poder alcanzar un nivel competitivo. El POT es un elemento ordenador que permite planificar y orientar el desarrollo de una ciudad “Por el Acuerdo Municipal 573 de 2003, ha sido en los últimos años el instrumento de planificación por excelencia para efectos de orientar y administrar el desarrollo físico territorial y los usos del suelo de nuestro municipio, aplicando cabalmente los principios constitucionales y legales de la prevalencia del Interés general sobre el particular, la función social y ecológica de la propiedad y el reparto equitativo de cargas y beneficios derivados del ordenamiento.” , sin embargo después de un análisis exhaustivo, se constató que la ciudad de Manizales no cuenta con un MOT definido. En otras palabras, tiene un MOT en el que se plantean propuestas y estrategias pero que no hay una conexión entre éstas. Si bien la ciudad de Manizales es conocida actualmente por el café, la industria y la calidad de su educación, son factores que no son suficientes para lo que se busca. Es por esto que se recurre a una inversión exógena, se emplea un capital extranjero para generar proyectos a largo plazo y a gran escala. Cabe resaltar que el primer objetivo es hacer de Manizales un centro exportador, que capitales y los mercados asiáticos, Estadounidenses etc., fijen su mirada en el “punto estratégico de biosfera”, como es considerado Manizales. Claramente las proyecciones le dan un carácter de “ciudad geoestratégica”, empezando por proyectos como la Reconstrucción de la vía férrea La Felisa-Medellín para restablecer la conexión interoceánica entre Buenaventura y Santa Marta, El aeropuerto en Palestina, Puerto Multimodal de La Dorada – Puerto Salgar, Puerto de Tribugá, “El kilómetro 41-Chinchiná- Palestina, Transversal Venezuela- Bogotá- Océano, Construcción del túnel de Cocoló – rectificación carretera Mariquita – Manizales, Construcción del túnel de la línea, Geotermia las Nereidas, entre otros. Es apropiado tener una visión a largo plazo, hacer unas proyecciones futuristas, sin embargo, lo que no es correcto es generar propuestas tan utópicas como las que se plantean en el POT. Han pasado cerca de 12 años y actualmente la ciudad de Manizales y la Ecorregión Eje Cafetero siguen con el mismo desarrollo, quizás menor hoy en día. No obstante, hay que reconocer que proyectos como el del túnel de la línea es uno de los pocos que se han ido realizando y que posiblemente beneficie más a la población. En definitiva, le dan una categoría inapropiada y errónea a la ciudad, puesto que sus características no cumplen con el perfil de ciudad que se plantea en el POT. Además de esto, dicha visión utópica no tiene en cuenta los recursos de la ciudad, por lo cual los proyectos, en su mayoría, están inconclusos o no se han podido realizar.- Aeropuerto de Palestina, Puerto de Tribugá respectivamente. Un punto muy importante y sobre el que vale la pena hacer énfasis, es el hecho que la ciudad de Manizales puede contar con una serie de estrategias para su desarrollo pero hay agentes que invierten en la ciudad de manera inadecuada para beneficiar unos pocos y no una gran comunidad; es decir que se generan proyectos que no tienen en cuenta el contexto ni la situación actual de la ciudad, cuya razón de ser proviene de la idea del inversionista-cable aéreo, TIM, call center.

Universidad Nacional de Colombia, sede Manizales, campus El Cable.
Fuente: Google Maps
Manizales pretende hacerle honor a su sobrenombre “La ciudad de las puertas abiertas”, con el fin de abrirse al mercado mundial. Sin embargo, está lejos de poder cumplir literalmente con esto. Enfocándonos más en el MOT encontrado para la ciudad, los proyectos planteados pretenden una apertura ya sea al Atlántico, al pacífico o una conexión entre las Americas etc. Por un lado, en el caso del aeropuerto de Palestina, se busca reemplazar el actual ubicado en la Nubia, para que quede a una distancia considerable de Pereira y de Manizales. Así mismo, “Con el aeropuerto, la Ciudad Región del eje cafetero Eco región tendrá el más adecuado puerto aéreo internacional para responder a las necesidades actuales y futuras de transporte de pasajeros y a la demanda de los mercados de productos de la región”. Con esto último, se pone en evidencia el carácter exportador sobre el cual quieren perfilar la ciudad. Tal vez éste sea uno de los proyectos que haya comenzado su ejecución, sin embargo quedó inconcluso puesto que no sólo posee problemas topográficos sino en cuanto al presupuesto. Por otro lado, el proyecto del puerto de la Dorada, se muestra como una oportunidad de conectarse al Atlántico, abrirse hacia el caribe, el mediterráneo y lograr persuadir capital extranjero. No obstante, no se tiene en cuenta que lo anterior “está produciendo una enorme crisis a nivel de la Ecorregión Eje Cafetero traducida en altos índices de desempleo, pérdida del tejido industrial, bajas capacidades de inversión en Ciencia, Tecnología e Innovación –CT&I–, retroceso en la calidad y acceso a la educación en los diferentes niveles e incremento de los conflictos espaciales, territoriales y ambientales.”1. Seguido a esto, el Puerto Multimodal de La Dorada – Puerto Salgar, parece ser uno de los más convincentes y convenientes para la región, puesto que según el POT “Este proyecto se presenta como una excelente alternativa para el COMERCIO EXTERIOR DEL CENTRO DEL PAÌS. En vista de que entre el 70 y el 80% de la carga que circula por el puerto de Buenaventura va o viene del Atlántico,. El río Magdalena con este proyecto sería la posibilidad de un TRANSPORTE DIRECTO HACIA EL OCÉANO por donde se da el 80% del transporte marítimo mundial. Inclusive como ya se dijo, podrían aprovecharse las rutas comerciales establecidas Estados Unidos – el Caribe – el Mediterráneo – océano Indico para salir a Asia. Es indiscutible dentro de este panorama el ahorro muy significativo de fletes y de tiempo. (POT, componente general, pag 25)”, sin embargo es una mirada muy utópica, soñadora y alejada del panorama actual y real. Si bien se pretende conectar La Dorada con el mundo, los cálculos y aproximaciones que se hacen son a priori y no se realiza una investigación exhaustiva para ver la conveniencia de éste. Es ilógico pretender hacer de Manizales una ciudad que pueda llegar al nivel económico, social y político de potencias Mundiales Japonesas, Chinas, Estadounidenses o una que otra Europea; realmente plantean una ciudad que supera incluso las condiciones de la capital Colombiana, que con dificultad puede competir con las metrópoli. Un gran error en la proyección de la ciudad es que no aprovecha al máximo sus recursos. Se sabe que está ubicada en una zona cafetera y que es conocida por la calidad de su educación, así mismo por su industria y poco a poco por el turismo, sin embargo son recursos que no dan abasto para la ejecución de las estrategias planteadas.; sencillamente consiste en una especie de contrarreloj con el fin de buscar competitividad y crecimiento a toda costa.” Los territorios se lanzan en una carrera veloz por intentar alcanzar estándares mundiales que permitan atraer las inversiones extranjeras como máxima expresión de crecimiento y desarrollo, sin importar las condiciones locales de tiempo, espacio e innovaciones sobre las cuales una sociedad determinada moviliza sus energías productivas”. 1 Sin duda alguna, el perfil que se plantea de Manizales es erróneo y está muy lejos de ser alcanzado. Es inconcebible llegar a pensar que puede ser el articulador entre un país tercer mundista como Colombia y las potencias mundiales. Sin embargo y como se constata en la cita siguiente, es un concepto muy sólido y establecido que con dificultad se puede suprimir del POT . […] Colombia y dentro del país Manizales y la Ciudad Región “Ecorregión eje cafetero, tienen la más incomparable posición geoestratégica: El país como “Geocentro Oceánico”, articulador de las Américas (o el Alca) y las dos principales cuencas oceánicas, y punto estratégico de la biosfera. Esta posición bisagra está recayendo directamente sobre la región que se convierte a la vez en el centro del Triángulo y Círculo Dorado de Colombia (Concejo Municipal de Manizales, POT, 2003).
Los territorios de le Ecorregión Eje Cafetero buscan ser veloces y ágiles para lograr una economía competitiva y a la par de las grandes potencias. Sin embargo y como se mencionó anteriormente, los recursos propios de esta región y en especial de Manizales, no se aprovechan lo suficiente para ser la base de todos los objetivos y estrategias planteadas. Para empezar, se pueden plantear ciertas propuestas económicas que permitirían generar otro enfoque de la situación actual de la ciudad. Según lo anterior, se deberían implementar políticas en las que se apoye el mercado interno, es decir que se impulse y se promocione el apoyo al comercio Manizalita y de la región con el fin de hacer frente a los mercados extranjeros. Igualmente, se deberían invertir en sociedades que ayuden a desarrollar microempresas que fomenten el crecimiento económico de la ciudad y evitar que capital extranjero invierta creando call centers, puesto que dichos establecimientos no permiten una proyección del individuo y cabe la posibilidad de que haya una explotación laboral. Por medio del cultivo del café, se debería buscar los medios para darle valores agregados a este producto; es decir, darle otro valor y mayor importancia a éste, creando derivados enfocados en llamar la atención de capitales extranjeros para exportación. Igualmente, el gobierno debería reservar un capital para impulsar y fomentar el cultivo del café y que sea una de los capitales principales para el desarrollo de esta actividad.
Además de esto, Manizales se encuentra ubicado en medio del parque de los nevados y cuenta con muchos otros recursos que permiten y permitirían fomentar el turismo. En otras palabras, Manizales debería promover y promocionar espacios como El recinto del pensamiento, el parque de los Yarumos, las aguas termales, el festival internacional del teatro, Monumento a Los Colonizadores, Reserva Natural y Parque Ecológico Río Blanco, Mirador Aguas de Manizales etc., con el fin de generar altos ingresos económicos que permitan mover la economia de la ciudad. El departamento de Caldas y la ciudad de Manizales deberían generar planeas de turismo com el fin de promocionar cada uno de los recursos invirtiendo en propaganda y médios de promoción . Aparte de ésto, se debería hacer um mayor énfasis en el concepto de “ciudad universitaria”, porque si bien desde los años 40 se vienen creando instituciones educativas, hoy en día Manizales se ha convertido en una ciudad de paso, en la que los egresados no tienen mucho campo de acción, por lo cual deben dirigirse hacia otras ciudades. Además, las diversas universidades no presentan una relación entre sí, lo que viene siendo contradictorio con el concepto ya mencionado “pero se encuentran desarticuladas entre sí, no solo desde el punto de vista físico-espacial, sino también como servicio y proyecto colectivo de ciudad. Es por esto que la idea de “ciudad universitaria” sigue siendo un proyecto más que una realidad, por lo cual su definición más precisa podría ser una “ciudad de universidades”1. Desafortunadamente, Manizales es una ciudad de paso puesto que no le puede ofrecer campos de acción y oportunidades para que los egresados puedan ejercer. Si se generara más ofertas, esto beneficiaría la economía de Manizales puesto que habría mayor población viviendo en la ciudad y satisfaciendo sus necesidades básicas. Con respecto a la educación escolar, cabe resaltar que en los últimos años se ha visto un énfasis en una educación más técnica y enfocada en las nuevas tecnologías, lo cual es muy acertado y podría significar una gran oportunidad para los jóvenes y, en general, para toda la población; de todas maneras, debería mantenerse éste mecanismo y extenderse no sólo a colegios públicos sino, de pronto, en colegios privados.
Ecoparque los Yarumos
Fuente: 
Carolina Mejía Vásquez
Para concluir, la ciudad de Manizales posee un MOT bastante disperso que impide realizar todos los proyectos propuestos a largo plazo; no sólo porque cuenta con capital extranjero sino, que no aprovecha óptimamente los recursos del territorio. Sin duda alguna, la ciudad debería procurar explotar todos los recursos que tiene, como la producción del café, la educación superior y ciertos campos de la industria, con el fin de replantear el MOT y generar estrategias y propuestas que reemplacen las existentes pero que se acoplen adecuadamente al perfil de la ciudad.
Bibliografía
1. Acebedo Restrepo, Luis Fernando. (2011). Las universidades en la construcción de territorios del conocimiento en Manizales. En: Revista Bitácora Urbano-Territorial. Vol. 18 N°1, enero-junio, Universidad Nacional de Colombia. Pp 105-118.
2. POT plan de ordenamiento territorial. Componente General
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